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19 mars : fête de saint Joseph


Georges de La Tour, Saint Joseph charpentier, (XVIIe s.)



L’Église catholique fête chaque année saint Joseph le 19 mars et le 1er mai. Cette dernière date est un jour férié en France, et dans la plupart des pays voisins, comme fête du Travail. Le 19 mars, c'est le père de famille que l'on commémore. Le 1er mai, c'est l’artisan, c’est-à-dire celui qui travaille de ses mains. En effet, les Évangiles nous disent qu’il exerçait le métier de charpentier, c’est-à-dire qu’il travaillait le bois en particulier pour la charpente qui soutient une toiture. Depuis un an, des dizaines de charpentiers ont remonté celle de Notre-Dame de Paris qui avait brulé en 2019.


Au collège Saint-Joseph d'Aubervilliers, le 19 mars est déclaré "journée de l'élégance" : les élèves honorent leur saint patron et protecteur par une tenue différente des jours ordinaires.


Mais que sait-on de lui ?


En réalité, très peu de chose. Les Évangiles ne nous en disent pratiquement rien et ne nous ont transmis aucune parole de lui.


Il est présenté comme un descendant d’Abraham. Ce nom nous renvoie aux trois religions monothéistes, le judaïsme, le christianisme et l’islam. Ce personnage biblique aurait vécu entre l’Euphrate et le Tigre, dans cette Mésopotamie étudiée par les sixièmes en histoire.


Joseph est l’époux de Marie. C’est un personnage discret et humble. Il est présent lorsque les bergers viennent, les premiers, voir Jésus à sa naissance : « Ils découvrirent Marie et Joseph avec le nouveau-né couché dans la mangeoire » (Évangile de saint Luc). En revanche, il est absent lors de la venue des mages : « Ils entrèrent dans la maison, ils virent l’enfant avec Marie sa mère » (Évangile de saint Matthieu). (Se reporter au cours de CHR sur Noël et au quiz sur les rois mages).


Guido Reni, Saint Joseph et l’enfant Jésus (XVIIe siècle)


C’est lui qui prend la mère et l’enfant pour fuir en Égypte la folie meurtrière du roi Hérode. Après la mort du tyran, il s’installe avec Marie et Jésus à Nazareth en Galilée où il exerce le métier d’artisan charpentier. Comme le veut la tradition chez les Hébreux, il ira avec Marie présenter Jésus enfant au Temple de Jérusalem où ils se rendront par la suite pour la fête de Pessah, la Pâque juive. Chaque fois que Dieu s’adresse à Joseph, c’est en songe pendant son sommeil, comme à Samuel (se reporter au cours de CHR). C’est tout.


Cela est suffisant pour affirmer que Joseph a vécu en bon père de famille. L’expression : gérer en bon père de famille, a été curieusement supprimée en droit français (mais pas dans le dictionnaire de l’Académie française où il figure depuis le XVIIe siècle). Elle a toujours signifié agir avec prudence, transmettre ce que l’on avait soi-même reçu (on parle d'un placement de père de famille). On écrivait aussi qu’un locataire devait occuper ses locaux en bon père de famille, c’est-à-dire les rendre en bon état au propriétaire en fin de bail. Jésus a dû être élevé par Joseph dans le souci de la transmission ainsi que du respect des biens des autres. Un Joseph qui ne devait pas manquer de bienveillance. Le psaume (chant biblique) 102 évoque « la tendresse du père ».


Un père de famille, c’est celui qui protège, c'est celui qui éduque. Le Jésus historique est un enfant comme les autres qui, après la sécurité du ventre de sa mère Marie, va apprendre à affronter les difficultés de la vie auprès de Joseph. C’est pour cela que les Évangiles n’en disent pas plus. Jésus a eu l’enfance de la plupart des enfants comme nous le dit saint Luc : « Quant à Jésus, il grandissait en sagesse, en taille et en grâce, devant Dieu et devant les hommes. ».


Murillo, La Sainte Famille (XVIIe siècle)


Jésus a appris auprès de Joseph le métier de charpentier comme nous le montre la peinture de Georges de La Tour. Devenu adulte, ceux qui l’écoutent sont étonnés de sa connaissance de la Bible hébraïque, lui qui est « fils de charpentier » (Évangile de saint Mathieu) et ils s’exclament : « N’est-il pas le charpentier, le fils de Marie ? » (Évangile de saint Marc).


À partir de ce moment, Joseph n’apparait plus dans les Évangiles. Il a accompli, comme tous les pères, sa mission qui était d’éduquer Jésus à être adulte, pour que celui-ci accomplisse, lui aussi, la mission que lui a confiée Dieu.


C’est ce qui fait l’originalité du christianisme. Les chrétiens croient en un Dieu qui se fait homme. L’histoire nous raconte que Jésus a vécu comme un juif dans l’Empire romain (se reporter au cours d’histoire de 6e).


Bonne fête à tous.


M. de Fraguier



Découvrez le métier de charpentier avec ce reportage sur la reconstruction de la charpente de Notre-Dame de Paris.





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